La longévité est un bon indicateur de santé et de bien-être en production laitière.  Une étude Autrichienne soulignant l’importance économique de la longévité des vaches en production laitière biologique, a été effectuée sur 45 000 vaches réformées de race Simmental Autrichienne entre 2000 et 2010. Les sujets réformés étaient utilisée à deux fins : pour la production de lait et pour la production de viande.

Cette étude a démontré que les coûts de production diminuent lorsque la longévité augmente car les coûts de remplacement sont réduits.  Une longévité accrue du troupeau permet également une baisse de la production laitière par vache sans diminuer les profits. Cette baisse de production engendre une diminution des besoins en concentrés dans la ration ce qui se traduit par une réduction des besoins en intrants. L’étude conclue en soulignant que les stratégies qui minimisent les intrants et les coûts de production semblent bénéfiques économiquement et écologiquement.

Référence : “Economic Evaluation of Longevity in Organic Dairy Farming” - p. 266 des Actes de la 2e conférence IFOAM sur l’élevage biologique